It was difficult for a beautiful woman like Boty to register as more than a pretty girl. Unlike her contemporary Bridget Riley, who was careful never to present herself as a woman artist, Boty allowed herself to be seen as beautiful and sexy, and because of that she was received as just beautiful and sexy, and not as serious and intellectual. Sue Tate

tumblr_n5f1laed0K1qzqppeo1_500

Pour beaucoup, le nom de Pauline Boty évoque la quintessence du Swiging London 60s. Mais contrairement  à l’image qu’elle a pu laisser à la postérité, Boty n’a pas été qu’une héroine de papier glacée.

Née à Londres en 1938, la Wimbledon Bardot est avant tout une peintre accomplie. Diplômée du Royal College of art, Boty a été l’une des figures majeures du pop art en Angleterre.

Décédée d’un cancer à seulement 28 ans, son travail se retrouve pourtant éclipsé par sa réputation de baby doll, à tel point qu’il a fallu attendre près de trois décennies avant que ses tableaux ne se retrouvent exposés.

tumblr_nhpvgsK9Yz1rhtdm6o1_1280

tumblr_mnrymcIhyS1stg2luo1_1280

tumblr_nhxgw5TTwr1qcf2rso2_500

tumblr_nhxgw5TTwr1qcf2rso3_1280

tumblr_ngbg53kzre1texegfo1_1280

tumblr_nhxgw5TTwr1qcf2rso6_1280

tumblr_ngy69gdWN51rpqdi8o1_1280

tumblr_n5gwnnSJKq1smckyco1_1280

tumblr_mzkz48aQRO1r31mkdo1_1280

Boty se démarque dans le mouvement pop art par sa représentation très personnelle de la femme. Alors que les artistes de l’époque tendaient à instaurer la figure féminine comme objet du désir, Boty préfère explorer les questions liées à la sexualité, d’un point de vue féminin.

What I find so exciting about Boty in particular is that her work is both a celebration of the pleasures of mass culture and a critique of its problems, especially for women. She holds both these elements in tension – and that makes her work enormously valuable. Sue Tate

Plus viscérale et cérébrale que ses comparses masculins, Boty a eu du mal à s’imposer dans le paysage pop art, synonyme de détachement où l’émotion n’a pas sa place. Pourtant, Boty a su donner une autre lecture de ce mouvement.