There are some hard things about being a woman director, but there are other ways where it's an advantage. There are things that I get away with that men could never get away with. Like, I would wear these silly animals hats on set. I have one that's like a big bear head -- it looks like a bear is eating my head -- and I'd go up to someone and say, 'we have to stay a couple extra hours tonight' -- I'm wearing the big bear head, how are they going to say no to me?

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Actrice fétiche du réalisateur Hal Hartley, Adrienne Shelly est encore aujourd'hui une actrice peu connue du grand public. Chaussée de ses petites lunettes d'étudiante, ses rôles de filles perdues aux faux airs d'ingénues ont pourtant marqué le cinéma indépendant des années 1990. De Trust à The Unbelievable Truth, c'est une actrice iconique qui se révèle.

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Après une traversée du désert, Adrienne passe derrière la caméra et renoue avec ses premiers amours. Elle écrit et dirige quelques comédies à petit budget. Malgré une distrubution assez maigre, ses films rassemblent assez vite une petite communauté de fans : Lois Lives a Little, puis Sudden Manhattan en 1997, I'll Take You There en 1999, et The Shadows of Bob and Zelda en 2000. Cependant, le film de sa carrière est sans conteste Waitress. Sortie à titre posthume, il réunit à l'écran Keri Russell et Jeremy Sisto et raconte les déboires d'une jeune serveuse coincée dans un mariage sans amour et une grossesse non souhaitée. Présenté à Sundance, festival dont Adrienne a toujours rêvé, elle n'aura malheureusement jamais la chance d'y voir son travail sur grand écran.

En effet, en 2006, à l'âge de 40 ans, Adrienne Shelly est retrouvée sans vie dans sa salle de bain, assassinné par un jeune ouvrier de 19 ans avec qui elle a eu une altercation dans son appartement, à New York. 

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Après sa disparition tragique, le mari d'Adrienne fonde the Adrienne Shelly Fondation qui soutient les projets cinématographiques des femmes en leur allouant des bourses et des subventions. A ceci s'ajoute la création d'un award en son honneur par le Women Film Critics Circle, et qui récompense les oeuvres s'opposant aux violences faites aux femmes.